Губернатору Иллинойса объявлен импичмент

Сенат Иллинойса признал губернатора Рода Благоевича виновным в злоупотреблении служебным положением, отстранил его от обязанностей и пожизненно запретил ему занимать какие-либо должности в государственных органах штата. Таким образом сенаторы поддержали обвинения Благоевича в том, что тот пытался продать место в сенате, которое освободилось после избрания Барака Обамы президентом США.

За отставку Благоевича высказались 59 членов сената, против — ни одного. Место губернатора Иллинойса занял Патрик Куинн — также представитель Демократической партии, который работал заместителем Благоевича.

Благоевич стал первым за последние 20 лет губернатором американского штата, отправленным в отставку в результате процедуры импичмента. Во время рассмотрения дела в сенате Благоевич настаивал, что ни в чем не виновен.

Приезд губернатора на заседание, посвященное импичменту, удивил сенаторов, так как ранее Благоевич утверждал, что не будет принимать в нем участия. Выступая с заключительным словом на заседании в четверг, он заявил: «Нет никаких доказательств того, что на посту губернатора я нарушал закон».

Благоевич высказал сожаление по поводу того, что не может привести свидетелей в свою защиту. По его словам, он бы с удовольствием представил свидетельства начальнику штаба Барака Обамы Раму Эмануэлю, однако, по закону, не имеет права этого делать.

«Жертва политических игр»

Он призвал сенаторов войти в его положение: «Представьте себе, что это вас отстранили от должности, в то время как вы абсолютно невиновны. Преступление еще не доказано. Как можно отстранить губернатора [от должности] при отсутствии доказательств?» С момента своего ареста Благоевич не переставал отрицать все обвинения. Он категорически отказался уходить в отставку.

Благоевич был арестован в декабре 2008 года, сейчас он ждет суда по обвинению во взяточничестве. Дата рассмотрения уголовного дела еще не назначена. «Если бы я считал, что совершил ошибку, я бы ушел в отставку еще в декабре», — заявил Благоевич сенаторам.

«Я не ушел тогда и не собираюсь уходить сейчас, потому что я делал все как надо», — добавил он, пояснив, что стал жертвой политических игр своих оппонентов. Вместе с тем, представлявший обвинение Дэвид Эллис подчеркнул, что во время рассмотрения его дела Благоевич отказался под присягой отвечать на вопросы членов сената, а лишь согласился выступить в конце слушаний.

«Доказательства свидетельствуют, что на посту губернатора [Благоевич] злоупотреблял служебным положением, и ставил собственные интересы выше интересов народа», — отметил Эллис. В ходе следствия, предварявшего слушания в сенате, двум десяткам членов законодательного собрания Иллинойса были предоставлены записи телефонных разговоров губернатора о том, кому достанется место Барака Обамы.

Предположительно, эти разговоры свидетельствуют о том, что Благоевич хотел использовать свое право назначить сенатора вместо победившего на президентских выборах Обамы с тем, чтобы впоследствии получить выгодную работу для себя или для своей жены. Четверым из последних восьми губернаторов Иллинойса предъявлялись уголовные обвинения. Предшественник Благоевича Джордж Райан был осужден за коррупцию, и сейчас находится в тюрьме.